習慣是如何運作的?

日常生活中細數每日都會發生的習慣,好比說早起後我們習慣刷牙,為什麼刷牙會成為起床後的習慣?我們應該曾經有過這種狀態,當起床起晚了快遲到,我們會將刷牙時間從原本1分鐘縮短至10秒甚至5秒,即便快遲到,我們依然會刷牙,這種糟糕的堅持好過於放棄的原因是什麼?

習慣是如何運作的?

「為什麼我們這樣生活,那樣工作?」 這本書提到,習慣的運作會建立在四個步驟上,分別是提示渴望慣性行為獎賞。就拿刷牙這件事來說,提示可以是一個時間點,例如早上起床後,也有可能是一種感受,像是聞到自己口腔有異味,這時我們有了渴望,渴望自己可以保持口齒清新,才不會在與人交談時有口臭,有了提示與渴望之後我們會開始行動,因此刷牙就成了慣性行為,而刷完牙後我們獲得獎賞,感到口齒清新、口腔乾淨,能讓我們在與人交談時不尷尬,此時我們的渴望獲得滿足,而這一連串的過程就是一個簡單習慣的養成步驟。

有些習慣不易養成是因為在獎勵階段並不能即時滿足我們的渴望,就拿減肥這件事來說,每天養成跑步習慣不容易?很大的原因是因為運動後的減肥的效果無法立即看見,它是屬於要堅持兩個月、三個月之後才會獲得成效。而我們每天都會發生的習慣,例如夏天到了,每天在家裡我們都會開冷氣,那是我們知道,開了我們可以立即感覺到涼爽。抽菸的習慣也是一樣,抽菸的人每次抽完可以立刻感到尼古丁帶來的放鬆。不難發現,所有的壞習慣幾乎都是即時滿足,所有的好習慣幾乎都是延遲滿足,這就是為什麼有些習慣容易養成,而有些習慣需要加倍意志力才有可能實現。

一個小習慣有可能會產生行為的連鎖反應

千萬不要小看一個習慣的影響力,當你戒掉一個壞習慣或是養成一個好習慣,這個習慣會產生一系列的連鎖反應,連帶影響到你的其它行為,有個效應叫做「狄德羅效應」,狄德羅是一位法國哲學家,窮困潦倒,曾經因緣際會之下獲得一件質地精良、作工精細,珍貴的紅色長袍,自此之後,每當狄德羅穿著這件長袍時,看家裡的東西怎麼看怎麼不順眼,覺得家裡的擺飾家具都配不上這件珍貴的長袍,看桌子不順眼,於是換了一張跟長袍適合的新桌子、桌子換完又換了椅子、埃個兒把家裡的家具越換越高檔,最後狄德羅把所有的錢都花在為了搭配這件長袍上,這就叫做狄德羅效應,只是多了一個穿長袍的習慣,就影響了後續一系列的行為,生活中的好習慣與壞習慣也是如此。

培養習慣要先思考背後的目標

在培養好習慣之前,我們應先思考養成這個習慣背後的目標如何設定,前兩年我為自己設定了一個目標,這個目標是每月都要閱讀一本書,養成一個月要看一本書的習慣,而真正有效培養好習慣應該要朝著「我想成為一位什麼樣的人」來訂目標,我的目標不該是每月閱讀一本書,而是「我要成為一位時刻學習新知的閱讀者」,當有了這層的身份認知後,每一次執行習慣的過程都是在強化自己是閱讀者的身份。

前陣子有寫一篇文章是關於承諾和一致原理,這個論點正好解釋了習慣養成與目標設定之間的關係,而承諾和一致原理提到,當我們為自己設定了一個新身分,我們會避免不一致狀況發生,當我們承認自己的身份是一位閱讀者,卻沒有養成每日閱讀的習慣,做出了違背新身分的行為,這樣的狀況會讓自身產生矛盾,故而讓自己盡可能做出符合設定身分的事情,幫助我們更好的養成習慣。

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