戰勝潛意識,拒絕被情緒左右

近期因為面試新工作,好一陣子都在忙面試,後來新工作終於敲定啦,預計六月將要到職,這份工作對我來說將會是一個有難度的新挑戰,可能要打起十二萬分精神,在此之前,我便決定要在開始新工作前先好好放鬆一陣子,因為疫情嚴峻,也不便外出,只好待在家裡,這陣子不是追劇、和朋友聊天、看社群網站,總之都是一些不太需要耗腦力的輕鬆事,因此我的學習進入了短暫的停滯期。

這樣的生活僅僅過了兩三個禮拜,就發現一旦停止學習腦袋真的會開始遲鈍,大腦中沒有什麼思想,專注力也會變差,導致最近我對於寫文章這件事也會沒有什麼靈感,甚至覺得原本平靜從容的情緒,也很容易開始因外部環境異動而有起伏,我很好奇為什麼會有這種狀況發生,直覺想到的是或許我的大腦有兩個我在掙扎,一個是嚮往安逸的我,一個是想認真上進的我,所以每當太過安逸,心裡就會隱約產生焦慮感,認為自己沒有好好珍惜時間,在這種狀況下,就算放鬆了還是會有一股隱形的壓力在,不過我認為這樣是好的現象,才不會讓人真的過度沉溺於安逸,而忽略了危機感。

為什麼情緒與思考會不斷拉扯?

自從發現潛意識與意識常常會互相干擾之後,我對於腦神經科學這領域的研究越來越好奇,相信每個人都希望自己可以成為自己的主人,但我們真的做到了嗎?仔細想想,好像並沒有那麼容易,就拿每年我們都會設定的新年目標來說好了,目標每年都訂,但每年的目標都無法如期完成,又或者是昨天明明才計畫今天下班後要去運動的,時間一到,又開始找各種理由推託,這樣的場景司空見慣,究竟是什麼原因,讓我們無法對自己守信用呢?

這部分其實可以追朔到我們大腦的構造,簡單來說,所有的脊椎動物包括人類共有的大腦都是由下往上生長,大腦下半部為潛意識區,在演化上,下半部的腦最古老,這個區域主要是掌握我們的生存如呼吸、心跳、情緒反應與記憶,屬於比較本能的反應,而上層的意識腦是比較後期才出現,大腦上層意識區的額葉則是負責計畫、判斷。

潛意識區當中的杏仁核,更掌管著我們的情緒和感覺,是大腦裡強大的區域之一,我們在生活中常看到情緒化的例子,例如有些人時常將個人情緒帶入工作裡,讓情緒干擾判斷,做出錯誤決策,這其實就是我們的大腦被杏仁核給控制了,我們的意識被潛意識給左右,雙方常常在拉扯,因演化因素致使杏仁核區域(掌控情緒區域)更加發達,這也是為什麼我們更容易有不理性的行為,不過這也並非完全不能改變,透過後天的練習與經驗,皮質層裡的額葉活動將會更加頻繁,因此大腦會產生變化,漸漸地成為更趨於理性、自律的人。

透過冥想與學習提升大腦效能

前陣子看書時,發現一個很有趣的論點,有研究顯示,透過腦力運動、學習和冥想等各式各樣的練習,可讓大腦出現物理和生理的變化,影響我們的思考與記憶力,而其中的冥想,對大腦產生的變化經研究證實,經過八週靜坐冥想,大腦會出現物理變化,研究人員發現,大腦掌管學習、記憶、自我意識、同情、內省的區域活動會更加頻繁,而杏仁核區域的活動減少,也就是說,持續學習與擁有同理心可以強化我們的意識腦,一旦意識腦強大起來,掌管情緒的杏仁核能力就會減弱,自然也就能減少自己被情緒綁架,重新拿回屬於自己的主控權。

藉由不斷反思來成長

如果要說什麼原因才能讓自己不斷成長,我認為最關鍵的一點就是「擁有反思的能力」,以我來說,我是一個不喜歡被負面情緒及衝突圍繞的人,如若某些情境的人事物讓我感到不悅,我會進一步反思,問自己「是什麼原因造成這種局面,讓我感到不開心?」這只是一個很簡單的問句,卻能發揮很大的作用,這問句不但可以讓我更瞭解自己內心的想法,若再搭配5Why的方法,能更深層挖掘接近本質的原因,一旦找出原因,就能更有效的發現問題及提出好的解決方案,這個過程除了讓我們更瞭解自己之外,也能訓練到我們大腦,如前面所說,我對於自己放鬆太久會感到不安,是因為意識到自己的思考能力或是反應能力似乎正在退步,知道自己的感受後,我就會規劃自己每天還是得至少規劃一小時去學習新知,讓自己可以養成每天學習的習慣,把計畫完成之後再去做任何放鬆的事情,採用先苦後甘的模式也更符合大腦獎勵制度的行為。

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